Maretak

Omschrijving

De maretak (Viscum album) is een groenblijvende plant uit de sandelhoutfamilie (Santalaceae). De plant leeft op bomen. Maretak is een halfparasiet: voor water en zouten is de plant afhankelijk van zijn gastheer. De maretak wordt ook vogellijm of mistel genoemd, of heeft de Engelse naam mistletoe. De maretak wordt ook met succes gekweekt. Twee stoffen in maretak-extracten zijn verantwoordelijk voor verbetering van het immuunsysteem: lectinen en viscotoxinen.

Interacties

Interacties met natuurlijke en/of reguliere medicijnen zijn mogelijk.

Studie

Van de mistellectinen is ontdekt dat ze de celdeling remmen van tumorcellen. De viscotoxinen blijken de wanden van tumorcellen te beschadigen zodat deze sterven. Je zou verwachten dat deze werking ook giftig is voor gezonde cellen zoals dat ook bij chemotherapie het geval is. Mogelijk is dit inderdaad het geval bij geïsoleerde lectinen en viscotoxinen. Dat blijkt echter niet zo te zijn wanneer er een extract van de gehele plant wordt gebruikt. De combinatie met de andere inhoudsstoffen blijkt de giftigheid te verminderen.

Extracten geproduceerd van Viscum album L. (maretak) worden veel gebruikt in de complementaire geneeskunde voor de behandeling van kanker. In veel preklinische en klinische studies werd aangetoond dat Viscum album-extracten immunomodulerende functies uitoefenden. Natural Killer (NK)-cellen spelen een belangrijke rol bij celgemedieerde immuunresponsen tegen tumorcellen. Hoewel veel onderzoeken een positief effect van de behandeling met maretak op de NK-celfunctie aantoonden, is nader onderzoek nodig met geoptimaliseerde behandelingsschema's en vergelijkbare maretakdoses.

Referentie

Braedel-Ruoff S. Immunomodulatory effects of Viscum album extracts on natural killer cells: review of clinical trials. Forsch Komplementmed. 2010 Apr;17(2):63-73.