Ashwagandha en de kracht van ontspanning

Wat is ashwagandha?

Ashwagandha (Withania Somnifera) is één van de belangrijkste kruiden uit de Ayurveda, de traditionele Indiase geneeskunde en wordt al eeuwenlang gebruikt. Het wordt soms ook wel Indiaanse ginseng of winterkers genoemd. De geur van ashwagandha kun je het beste omschrijven als die van een paard, wat ook meteen de naam van het kruid verklaard. In het Sankriet betekent ‘ashva’ paard en ‘ghanda’ geur.

Hoe werkt ashwagandha?

Elk van onze cellen bevat DNA. Als een cel deelt, is het belangrijk dat het DNA intact blijft. Daarom hebben we 'telomeren', die ons DNA beschermen tegen beschadiging. Als we jong zijn, zijn die telomeren lang. Elke keer dat een cel deelt, worden de telomeren korter. Hoe korter de telomeren worden, hoe minder snel je cellen zich delen. Omdat ashwagandha een adaptogeen kruid is dat de bijnieren en schildklier tot rust brengt, helpt het de telomeren lang te houden [5]. Dat houdt vroegtijdige veroudering tegen en is belangrijk voor de conditie van onze huid, hart, insulinewerking, spiermassa, hormonaal evenwicht en botdichtheid.

Wat zijn de voordelen?

Het kruid heeft een revitaliserende werking op je lichaam, specifiek op je bijnieren en schildklier. Ashwagandha brengt je tot rust en maakt je weerbaarder voor fysieke en mentale stress [1]. Omdat je meer ontspannen bent en beter kan rusten, krijg je van ashwagandha uiteindelijk meer energie.

Studies tonen aan dat ashwagandha gevoelens van stress, angst en vermoeidheid significant verbetert in vergelijking met een placebo [2]. Het verlaagt ook de spiegel van stresshormoon cortisol [3] en verlicht vermoeidheid bij sporters.

Naar ashwagandha is veel onderzoek gedaan en er lopen nog steeds veel onderzoeken naar de werking ervan. Ashwagandha draagt bij tot: (botanical on-hold claims/Evaluatie gezondheidsclaims is lopende)

  1. Het normaliseren van fysiologische functies die verstoord geraken door chronische stress.
  2. De normaliserende, toniserende en revitaliserende werking op het lichaam.
  3. Het tot rust brengen van het zenuwstelsel.

Wat doet ashwagandha met je lichaam en geest als je begint met het gebruik ervan?

Ashwagandha herstelt het evenwicht tussen spanning en ontspanning in je lichaam. Als je begint met het nemen van ashwagandha, kan je daarom eerst wat vermoeider zijn. Dat is normaal en het is belangrijk hiernaar te luisteren. De vermoeidheid die zich als het ware heeft opgestapeld in je lichaam, laat zich nu voelen. Om je lichaam te helpen met herstellen zijn B-vitamines en magnesium essentieel. Zo kom je weer op je optimale energiepeil terecht.

Tip: vanwege het rustgevende effect neem je ashwagandha best later op de dag of voor het slapengaan. Vermijd koffie of andere stimulerende dranken, zodat de ashwagandha optimaal kan werken.

Hoe moet ashwagandha worden ingenomen?

Ashwagandha kan op verschillende manieren worden ingenomen. Suppletie met ashwagandha vind je als capsule of poeder. De wortel van de gelijknamige plant wordt vermalen en verwerkt als supplement wat je gemakkelijk kunt innemen. Ga je een ashwagandha supplement kopen? Kies bij voorkeur een gestandaardiseerd wortelextract op actieve bestanddelen van ashwagandha (withanoloïden).

Ashwagandha supplementen zijn in verschillende doseringen verkrijgbaar. Hoeveel mg je precies nodig hebt, is afhankelijk van verschillende factoren. Raadpleeg een arts of gezondheidsprofessional voor een persoonlijk advies.

Redactionele opmerking
Een gestandaardiseerd kruidextract van de hele wortel van de plant werkt in het algemeen effectiever dan een gestandaardiseerd extract van één gekend actief nutriënt. In het laatste geval mis je de synergistische invloed van de nutriënten onderling.

Is het veilig in gebruik? En welke bijwerkingen zijn er?

Supplementen met ashwagandha zijn over het algemeen veilig in gebruik en hebben een laag risico op bijwerkingen [3,4]. In hoge doseringen kunnen milde bijwerkingen ontstaan zoals misselijkheid, diarree en slaperigheid. Ashwagandha heeft geen verslavende werking.

Ben je zwanger of geef je borstvoeding? Dan wordt het afgeraden om ashwagandha te gebruiken. Heb je schildklieraandoeningen of gebruik je schildklierhormonen? Raadpleeg voor gebruik een arts of gezondheidsprofessional. Ook bij gebruik van andere geneesmiddelen is het advies om een arts of gezondheidsprofessional te raadplegen. Denk hierbij aan sedatieve medicatie zoals barbituraten, benzodiazepines en ethanol. Interacties met die geneesmiddelen zijn steeds mogelijk.

Op zoek naar een hoogwaardig ashwagandha supplement? Je vindt het door het nutriënt in te geven in de zoekbalk.

Dit vind je vast ook interessant: "Wat is het nut van voedingssupplementen?" 

Graag weten welke andere supplementen iets voor jou kunnen betekenen? Download onze handige gids over de 10 meest veelzijdige voedingssupplementen!

Referenties

  1. Mishra LC, Singh BB, Dagenais S. Scientific basis for the therapeutic use of Withania somnifera (ashwagandha): a review. Altern Med Rev. 2000;5(4):334-346.
  2. Pratte MA, Nanavati KB, Young V, Morley CP. An alternative treatment for anxiety: a systematic review of human trial results reported for the Ayurvedic herb ashwagandha (Withania somnifera). J Altern Complement Med. 2014;20(12):901-908.
  3. Chandrasekhar K, Kapoor J, Anishetty S. A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012;34(3):255-262.
  4. Choudhary D, Bhattacharyya S, Bose S. Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera (L.) Dunal) Root Extract in Improving Memory and Cognitive Functions. J Diet Suppl. 2017;14(6):599-612.
  5. Raguraman V, Subramaniam JR. Withania somnifera Root Extract Enhances Telomerase Activity in the Human HeLa Cell Line. Advances in bioscience and biotechnology; Vol. 7 nr. 4 (april 2016).