Last van angst of stress? Deze natuurlijke voedingsstoffen helpen je tot rust te komen

Kamp jij momenteel met stresserende gevoelens van angst en bezorgdheid? Dan ben je niet alleen. De meesten van ons lijden onder het gebrek aan sociale contacten. Het is niet duidelijk wanneer alles weer normaal wordt en dat maakt ons onrustig. Gelukkig kan de natuur ons ondersteunen, met rustgevende voedingsstoffen zoals saffraan, tryptofaan, inositol en magnesium.

Je zenuwstelsel in balans

Om te begrijpen welke invloed stress op ons lichaam heeft, moeten we eerst onderscheid maken tussen het 'sympathische' en 'parasympathische’ zenuwstelsel.

  • Het sympathisch zenuwstelsel houdt je alert en actief
  • Het parasympatisch zenuwstelsel brengt je tot rust

Als het goed is zijn de sympaticus en de parasympaticus in balans. Overdag heeft de sympaticus wat meer de overhand, tijdens rust en richting de avond neemt de parasympaticus het voortouw. Iedere vorm van chronische stress heeft uiteindelijk een verstorende invloed omdat de sympaticus dan overactief wordt. Je hartslag gaat omhoog en je ademhaling gaat sneller, maar je spijsvertering krijgt onvoldoende energie. In je hersenen zijn minder ontspannende hormonen zoals serotonine beschikbaar, wat verontrustende en negatieve gevoelens versterkt. 

Ook onze dagelijkse voeding kan chronische stress betekenen. Overwegend industrieel bewerkte voeding rijk aan suikers, kunstmatige additieven, cafeïne, verzadigde- en transvetzuren activeert het sympathische zenuwstelsel. Omgekeerd bevordert een voeding die rijk is aan biologische groenten, voldoende eiwitten en gezonde vetten het parasympathische zenuwstelsel, waardoor het sympathische zenuwstelsel kan kalmeren. Regelmatige beweging in de buitenlucht en voldoende slaap zijn daarbij essentiële pijlers voor een gezond functionerend zenuwstelsel. Ook regelmatig mediteren draagt aanzienlijk bij: het normaliseert de bloeddruk en verlaagt de niveaus van cortisol en adrenaline.

Het belang van serotonine

Serotonine ken je waarschijnlijk als het gelukshormoon, maar het heeft nog vele andere functies. Serotonine is onmisbaar voor talrijke hersenfuncties waaronder je slaap/waakcyclus, het regelen van je lichaamstemperatuur en je honger- en verzadigingsgevoel. Verder bevordert serotonine de celcommunicatie in je hersenen. Uit talrijke studies blijkt dat mensen met depressie, angst en dementie een verminderde hoeveelheid serotonine hebben in hun hersenen. 

Voedingsstoffen die je serotoninehuishouding ondersteunen

Saffraan (Crocus sativus L.) wordt al eeuwenlang ingezet in de regio’s Iran, India en China, vanwege zijn kalmerende en stressreducerende eigenschappen. De resultaten van actueel onderzoek bevestigen dat saffraan (nutriënt crocine) doeltreffend is om stemmingsstoornissen te behandelen [1]. Binnen zes weken waren verbeteringen aantoonbaar in zowel depressie als angst. De angstreductie was zelfs meer dan 50%. De laagste dosering die in onderzoek werd onderzocht, is tweemaal daags 15 mg. Saffraan is even doeltreffend als de traditionele antidepressiva (zoals Prozac) zonder noemenswaardige bijwerkingen. Het moduleert net als antidepresiva de heropname van serotonine, dopamine en noradrenaline.

Essentieel aminozuur tryptofaan is rustgevend en wordt omgezet naar serotonine (gelukshormoon) en melatonine (slaaphormoon).

De hoeveelheid inositol in je hersenen staat in verband met je gemoedstoestand. Zo hebben mensen met een depressieve stoornis een significant lagere concentratie inositol. Het is aangetoond dat inositolsuppletie effectief is bij depressie, stemmings- en angststoornissen [2].

Magnesium is bij vele processen betrokken. Een tekort aan magnesium verlaagt het serotonineniveau in je hersenen. Magnesiumsuppletie vermindert de van mate angst- en stressbeleving [3]. Kies een goed opneembare, organische magnesiumverbinding als magnesiumglycerofosfaat. Die vorm van magnesium is vooral interessant voor het brein en minder laxerend dan andere vormen.

Conclusie

Het is voor ons allemaal belangrijk om zo ontspannen mogelijk te blijven in deze stresserende tijd. Dat doe je onder andere met regelmatige beweging en gezonde voeding. Koffie en suiker laat je beter staan, maar als je zin hebt in iets lekkers geniet je vast van deze rustgevende avondsnacks of gezonde pepernoten. Daarbij kan een combinatie van bovenstaande voedingsstoffen je zowel op fysiek als emotioneel vlak ondersteunen. 

Referenties

  1. Ghajar A, Neishabouri SM, Velayati N, et al. Crocus sativus L. versus citalopram in the treatment of major depressive disorder with anxious distress: a double-blind, controlled clinical trial. Pharmacopsychiatry. 2016.
  2. Vadnal R, Parthasarathy L, R Parthasarathy R. Promising Psychotherapeutic Effects of the Natural Sugar: Myo-Inositol. Nutr Neurosci 1998.
  3. George A, Eby KL, Murk H. Magnesium in the Central Nervous System. 2011 (boek).