Tryptofaan

Omschrijving

De aminozuren kunnen worden onderverdeeld in de niet-essentiële aminozuren die door het lichaam zelf worden opgebouwd en de essentiële aminozuren die specifiek via de voeding moeten worden opgenomen. De essentiële aminozuren kan het lichaam niet maken. Vanuit aminozuren worden eiwitten opgebouwd. Eiwitten zijn een bestanddeel van alle cellen en weefsels, zoals bijvoorbeeld spierweefsel. Ieder weefsel heeft een eigen specifiek aminozurenpatroon.

L-Tryptofaan behoort tot de essentiële aminozuren en is precursor van neurotransmitter serotonine. Voor de omzetting naar serotonine zijn tevens magnesium en vitamine B6 essentieel. Ruim tachtig procent van de serotonine wordt in de darmen gemaakt, waar het nodig is om de peristaltische beweging te regelen. De overige serotonine wordt gemaakt in neuronen in het centrale zenuwstelsel waar het verschillende functies heeft. Serotonine is een belangrijk anti-stresshormoon, nodig voor een goede gemoedstoestand, regulatie van de spiercontractie, een goede en gezonde nachtrust en ter vermindering van de ongecontroleerde eetlust. L-tryptofaan wordt in het lichaam omgezet in 5-HTP, dat op zijn beurt wordt omgezet in serotonine (5-HT), een neurotransmitter. Die dient daarna weer als grondstof voor de vorming van het hormoon melatonine. Ons lichaam moet kunnen beschikken over voldoende melatonine voor de regulering van het biologische dag/nachtritme. 

Verschillende interne en externe mechanismen beïnvloeden het oxidatieve katabolisme van tryptofaan. In de eerste plaats wordt tryptofaan afgebroken bij stress doordat cortisol en adrenaline de tryptofaanoxidase-activiteit verhogen. Ontsteking en inflammatie verhogen ook de tryptofaanoxidase-activiteit waardoor het plasma-tryptofaangehalte verlaagt. Verschillende studies tonen aan dat er een omgekeerde relatie is tussen immuunactivatie en beschikbaarheid van tryptofaan. L-tryptofaan is een essentieel aminozuur en is het minst voorkomende aminozuur in voedingsmiddelen. Door maag en- darm problemen wordt tryptofaan onvoldoende opgenomen.

Suppletie van 5-hydroxytryptofaan (5-HTP) zorgt voor een snellere aanlevering van serotonine. In fysiologische omstandigheden wordt ongeveer 1% van het tryptofaan omgezet in 5-hydroxytryptofaan (5-HTP) door het enzym tryptofaan-5-hydroxylase. Bovendien wordt dit enzym geremd door ontsteking, hyperinsulinemie, stress en een tekort aan vitamine B3 of B6. Zodra 5-HTP is opgenomen, passeert het de bloed-hersenbarrière en wordt in de hersenen omgezet in serotonine.

Interacties 

Tryptofaan mag niet worden gebruikt door mensen die monoamine-oxidase-remmers (MAO-remmers) omdat deze medicijnen de normale enzymatische afbraak van serotonine beperken. Aanvulling met L-tryptofaan uit een voedingssupplement zal dan mogelijk het gehalte serotonine in de hersenen te hoog doen stijgen.

Interacties met natuurlijke en/of reguliere medicijnen zijn mogelijk.

Referenties
  1. Palego L, Betti L, Rossi A. Tryptophan Biochemistry: Structural, Nutritional, Metabolic, and Medical Aspects in Humans. J Amino Acids. 2016; 
  2. Berstad A, Raa R, Valeur J. Tryptophan: ‘essential’ for the pathogenesis of irritable bowel syndrome? Scand J Gastroenterol. 2014 Dec; 49(12): 1493–1498. Published online 2014 Jul 8. 
  3. Lepage O, Tottmar O, Winberg S. Elevated dietary intake of L-Tryptophan counteracts the stress-induced elevation of plasma cortisol in rainbow trout (Oncorhynchus mykiss). The Journal of Experimental Biology 205, 3679-3687, 2002.