Het belang van TMG in de strijd tegen aandoeningen die verband houden met hypomethylatie

Drievoudig gemethyleerde trimethylglycine (TMG) is te vinden in voeding (ontdekt in bietensap). Het wordt gevormd door de oxidatie van choline. De voornaamste fysiologische functie van TMG is die van methyldonor.

De synthese van TMG, een aminozuurderivaat, vindt plaats in het mitochondrium. Hiervoor moet eerst de choline door choline-oxidase worden omgezet in betaïne-aldehyde, dat vervolgens door betaïne-aldehyde dehydrogenase wordt omgezet in TMG.  TMG kan niet opnieuw worden omgezet in choline.

Homocysteïne

Homocysteïne kan dankzij twee enzymen opnieuw worden gemethyleerd om methionine te regenereren: methyltetrahydrofolaat-homocysteïne methyltransferase (MS, ook wel methioninesynthase genoemd) en betaïne-homocysteïne methyltransferase (BHMT).
TMG fungeert als osmolyt in de cel en als substraat voor betaïne-homocysteïne methyltransferase (BHMT), die ook de remethylatie van Hcy in L-methionine in de lever en de nieren kan katalyseren. Bij gezonde volwassenen verhoogt de inname van TMG de methioninespiegel, de transmethylatiesnelheid en de remethylatie van homocysteïne.

Uit verscheidene interventiestudies blijkt dat een TMG-suppletie leidt tot een onmiddellijke en langdurige daling van de homocysteïnemie. 

Methylatietekorten

TMG verhelpt methylatietekorten die in verband worden gebracht met talrijke aandoeningen. Het risico op kanker, zwaarlijvigheid, diabetes en beroertes neemt immers toe wanneer de methylatie wordt verstoord. Hypomethylatie kan tevens leiden tot ontoereikende leverdetoxificatie, spierzwakte of een verhoogde kans op depressie en cognitieve achteruitgang.